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轨道ATK返回太空

每个人都喜欢一个好的复出故事,而且Orbital ATK的回归也不例外。在2015年10月发射失败后首次进入国际空间站的货物任务中,Orbital ATK重新启动了雄心勃勃的发射计划。在联合发射联盟的Atlas V火箭上发射了增强的天鹅座宇宙飞船,改进后的Antares火箭将于2016年重新投入使用,并将于明年开始三次定期发射。国际空间系统公司副总裁弗兰克德马罗(Frank DeMauro)向国际商业时报表示,开始为OA-4商业再补给国际空间站的新任务主要是Orbital的计划。 “当我们在Orb-3之后开始这个过程时,问题是,'我们如何能够尽快飞行?','我们暂时转向哪个运载火箭?' “我们如何利用这些能力?”DeMauro说。增强的天鹅座宇宙飞船的首航总是安排在OA-4上。与之前版本的天鹅座相比,新航天器可以运载更多的货物,大约30%。为了返回太空,Orbital切换到Atlas V火箭,而Antares重新配置。 “我们不想因为Orb-3而改变航天器。相反,我们希望利用Cygnus内部已经设计的灵活性,”DeMauro说。仔细包装以及功能强大的Atlas V使得Cygnus可以携带3,500公斤(7,716磅)的货物,而不是之前计划的2,700公斤(5,952磅)的货物。私营的Orbital ATK是对NASA至关重要的几个商业合作伙伴之一。国际空间站的任务将由Orbital ATK,SpaceX和波音公司进行 - 后两家公司的任务是开发新的航天器,将宇航员运送到天空的科学实验室。这种策略让NASA担心大型任务,例如将小行星带入月球轨道或将人类登陆火星,而商业公司可以利用其独创性来制定具有成本效益的策略。正如DeMauro所说,这些“商业解决方案”使Cygnus可以安装多种运载火箭。 NASA向Orbital ATK提出了要求 - 安全地将货物送到空间站 - 但是航天局允许公司以自己的方式解决这个问题。 NASA通过认证过程与公司合作,以确保航天器具有必要的冗余和安全功能。 “商业提供商完全致力于成功向国际空间站运送货物,NASA完全致力于支持我们并帮助我们,但让我们按照我们的商业方式了解这一点,”DeMauro说。 DeMauro指出了商业航天工业可靠性和安全性的重要性。问责制很重要,特别是随着启动时间和责任的增加。 “我们希望为我们的客户提供服务。当我们在Orb-3之后开始我们的恢复计划时,内部的两个基本原则是将货物运送到他们需要我们的NASA,并在他们要求我们的时间范围内完成, “德马罗说。 OA-4于12月3日在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的太空发射中心41发射。再补给任务是Orbital四次预定发射中的第一次。 Cygnus将在3月份在Atlas V上面推出,然后在2016年5月或6月返回Antares,并在10月再次进行再补给。 “我们真的很高兴能够回到Antares上飞行。那五月的任务不会很快到来,”DeMauro说。 “我们看到我们开发的产品在NASA货物交付的未来具有坚实的地位。

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