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我们能用极热来从小行星中提取水吗?

对于拟议使用小行星作为收集太空探索资源的方法而被称为潜在的“游戏规则改变者”,一家公司正在开发一种利用光和热从星际岩石中收集水和其他有价值矿物的新技术。根据Space.com的说法,这项技术被称为“光学采矿”。支持者认为,这种方法可以收集大量的小行星水并用于帮助创造一种更便宜,更容易接近的推进剂,用于穿梭于太空的穿梭机和探测器。被称为小行星提供的现场供应(Apis)计划,正在申请专利的NASA资助的技术可以显着降低航天飞行的成本。本月早些时候,Apis团队科学家在美国航空航天研究所(AIAA)2015空间会议上展示了他们的NASA创新先进概念(NIAC)资助概念。 Apis的资金部分来自NIAC奖学金和资助,ICS Associates Inc.和TransAstra的创始人兼首席工程师,首席研究员Joel Sercel告诉Space.com,他们正在“整合商业模式......可重复使用的空间以及更多的商业方法和实践进入深空。“Sercel曾在美国航天局的加利福尼亚喷气推进实验室工作,并帮助创建了用于黎明太空船的NASA太阳能技术应用准备(NSTAR)离子推进系统,说,Apis可以通过提供消耗品和推进剂来支持太空探索,以便即将到月球和火星进行任务。但它确实有效吗? Sercel告诉Space.com,Apis光学采矿方法的目标是挖掘碳质球粒陨石小行星表面,迫使水和其他挥发性物质从挖掘出来的材料中进入充气袋 - 无需复杂的机器人机器就可以完成所有这些工作。 。他的团队建议从近地小行星中采集多达100公吨的水,然后使用单独的SpaceX Falcon 9火箭发射将采集的材料带到一个仓库位置(可能在月球轨道上)。塞塞尔说,他和他的同事们已经进行了一系列的模拟和实验,以了解这种方法在太空中的作用。 Apis团队正在使用新墨西哥州白沙导弹靶场的大型太阳能炉作为他们实验的一部分,到下个月底,他说他们将进行一系列概念验证实验。将模拟小行星过热,使用镜子模拟反射和集中的阳光。最终的目标是使用一种称为剥落的过程,其中膨胀气体的微型但爆炸性的爆炸强迫颗粒和其他气体从中收集水和其他挥发物。 Sercel告诉Space.com,他希望即将进行的实验证明这些材料可以使用高度集中的光能束进行挖掘。 “它实际上挖洞和隧道进入岩石,”他说。 “热量进入,被薄层吸收,并以可控制的方式喷射材料的微小爆炸性弹出物中驱除挥发物。我们相信高度集中的阳光可以钻孔,挖掘,破坏和塑造小行星,而小行星被封在收容袋中。“ - 特写图片:美国宇航局故事图片:

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